LES TROUBLES DU SPECTRE AUTISTIQUE OUAUTISME : Causes, symptômes, diagnostics, traitements

L’autisme ou trouble du spectre autistique est une pathologie du développement cérébral qui entraine des difficultés plus ou moins sévères à développer le langage, la communication, l’apprentissage, des relations sociales normales et génère des comportements compulsifs et rituels.
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On estime à 500.000 le nombre de personnes concernés par l’autisme en France, généralement diagnostiqués avant l’âge de 3 ans et qui persistent à l’âge adulte.

Malgré la diversité des symptômes des capacités d’intégration des patients, raison pour laquelle on parle de spectre autistique, l’autisme est reconnu comme un handicap social en France depuis 1996.

Les causes et mécanismes biologiques de l’autisme

Les troubles du spectre autistique (TSA) ont pour origine des anomalies du développement du cerveauchez le fœtus, en particulier de réseaux de neurones spécialisés. L’identification de plus de 100 gènes de prédisposition confirme la composante génétique de ces troubles, qui ne sont pour autant pas héréditaires. Une composante environnementale semble également être à l’origine de l’apparition de ces pathologies, mais aucun facteur n’a pu à ce jour être impliqué de façon certaine.

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Les symptômes et le diagnostic de L’autisme

Le tableau clinique présenté par les personnes souffrant d’Autisme (TSA) varie fortement d’un patient à l’autre en terme de symptômes et de sévérité. Cependant deux éléments caractérisent ces troubles :

  • Un déficit permanent et persistant de communication et d’interaction avec les autres.
  • Des comportements répétitifs et/ou rituels associés à des centres d’intérêt ou des activités fixes et très restreintes à certains domaines.

Le diagnostic de TSA est basé selon des tests formels standard effectués par des pédo-psychologue après orientation par un pédiatre.

Les traitements de L’autisme

La prise en charge des TSA est généralement multidisciplinaire et regroupe une thérapie comportementale, de l’orthophonie et des traitements médicamenteux. L’orientation thérapeutique est très souvent personnalisée, prenant en compte les caractéristiques comportementales de chaque enfant au domicile, à l’école ou en société.